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Cassius Marcellus Coolidge : Le peintre des 9 tableaux de chien jouant au poker

Cassius Marcellus Coolidge est un peintre américain qui est particulièrement célèbre pour ses tableaux représentant des chiens en train de jouer au poker.

Nous allons vous présenter ce peintre original, ainsi que ses principales œuvres et nous vous expliquerons l’origine de ses 9 tableaux de chiens qui ont fait sa renommée mondiale.

Qui est Cassius Marcellus Coolidge ?

Cassius Marcellus Coolidge est un peintre américain, originaire de l’État de New York et issu d’une famille de fermiers.

Coolidge est né le 18 septembre 1844 et il s’est éteint le 13 janvier 1934 à l’âge de 89 ans.

Cassius Marcellus Coolidge
Cassius Marcellus Coolidge

Cassius Marcellus Coolidge n’a jamais pris de cours de dessin, c’est donc un autodidacte particulièrement doué, et qui a commencé sa carrière de dessinateur en réalisant des bandes dessinées pour le journal local, lorsqu’il avait une vingtaine d’années.

Cet homme a exercé de nombreux métiers très différents tout au long de sa vie, comme directeur d’école, employé de banque, journaliste ou encore fonctionnaire.

C’est aussi à Cassius Marcellus Coolidge, que l’on doit l’invention des “comics foregrounds”, ces fameuses planches de bois où sont peints des personnages célèbres, souvent de dessins animés, mais dont la tête est remplacée par un trou afin que chacun puisse s’amuser à se prendre en photo à la place de son héros préféré.

Quelle est l’origine des tableaux de chiens jouant au poker ?

Dès les années 1870, Coolidge commence à travailler avec une société publicitaire appelée Brown & Bigelow, qui lui passe pour commande la réalisation de boîtes de cigares.

Mais c’est en 1903, que Cassius Marcellus Coolidge accepte une commande qui consiste à réaliser des peintures pour illustrer des calendriers afin de faire la publicité de cette même marque de cigares.

Coolidge avait pris l’habitude depuis ses 25 ans de peindre régulièrement des chiens dans des situations humaines. Et il va reprendre ce thème des chiens anthropomorphes pour réaliser une série de 16 peintures à l’huile.

Parmi ces peintures publicitaires avec des chiens, certaines montreront des chiens qui jouent au billard, d’autres des chiens qui assistent à un match de baseball ou à un procès, ou encore des chiens qui fêtent la nouvelle année.

Mais ce sont surtout les 9 peintures de chiens en train de jouer au poker qui vont devenir les plus célèbres. Il faut dire que ces peintures sont extrêmement réalistes, et particulièrement originales surtout à cette époque. On peut même penser que Coolidge a été le premier à voir le potentiel des animaux dans la publicité, car de nos jours on ne compte plus le nombre de pubs qui montrent des animaux pour vendre tous types de produits. 

Face au succès rencontré à cette époque par ses peintures à l’huile, Coolidge mettra en vente les originaux de ses tableaux qui partiront entre 2 000 et 10 000 dollars chacun, ce qui était déjà une belle somme à cette époque-là.

Mais c’est bien après la mort de Coolidge que ses œuvres deviendront véritablement cultes, et notamment dans les années 1970 avec la mode du kitsch. On trouvera alors des reproductions des ses tableaux de chiens sur de nombreux objets comme des mugs, des affiches ou bien encore des t-shirts.

A la fin du XXème siècle, la série de toiles consacrée aux chiens anthropomorphes va devenir encore plus célèbre. Ainsi, en 1998, une vente aux enchères sera organisée par Sotheby’s, et l’une de ces peintures sera achetée pour un prix de 74 000 dollars.

Sept ans plus tard, en février 2005, les 2 plus célèbres toiles de la série des chiens jouant au poker, A bold bluff et Waterloo seront mises en vente entre 30 000 dollars et 50 000 dollars. Mais au final, lors de cette nouvelle vente aux enchères, c’est une toile appelée Poker game qui sera vendue au prix phénoménal de 590 400 dollars !

tableau Waterloo de Cassius Marcellus Coolidge
tableau Waterloo de Cassius Marcellus Coolidge
tableau Poker_Sympathy de Cassius Marcellus Coolidge

Mais la toile préférée des amateurs de poker et de casino est sans aucun doute un autre tableau appelé A friend in need et sur lequel on voit un chien qui fait passer un as à un autre joueur mal en point sous la table.

A Friend in Need cassius marcelus coolidge

Ce tableau rappelle une époque révolue au cours de laquelle on pouvait fumer le cigare et boire de l’alcool tout en jouant au poker. On est bien loin des casinos d’aujourd’hui et encore plus des casinos en ligne comme casino en ligne canada, et même si l’interdiction de fumer est une très bonne chose pour notre santé, l’atmosphère qui se dégage de ces tableaux rappelle une époque où les jeux de poker et de casinos étaient l’un des rares loisirs existants.

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